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La provincia de Santa Cruz, al sur de Argentina, es una zona de rica historia. Tierra  tehuelche, fue la última zona en colonizarse de la Patagonia y posee espectaculares escenarios naturales como el Parque Nacional Los Glaciares y Perito Moreno, los cerros Fitz Roy y San Lorenzo, el Bosque Petrificado de Jaramillo, enormes lagos cristalinos, cuevas milenarias y bellas costas. Además posee una gran infraestructura turística pensada para el viajero. En este post te compartimos 5 lugares imperdibles en Santa Cruz.

¡Descubrí 5 lugares imperdibles en Santa Cruz!

1) Imperdibles en Santa Cruz: El Calafate

La localidad de El Calafate se encuentra a 320 km de Río Gallegos y es la puerta de entrada al Parque Nacional Los Glaciares. Todo aquel que quiera conocer los glaciares se hospeda en este lugar (además que posee el Aeropuerto Internacional de El Calafate “Comandante Armando Tola”)

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Se trata de una pintoresca villa de unos 4000 habitantes y un centro turístico ya que desde aquí salen muchas de las excursiones tanto al Glaciar Perito Moreno como a El Chaltén, navegación por los glaciares, cabalgatas por el pueblo, excursión de un día a Torres del Paine (en Chile) , excursión Balcones de El Calafate, etc.

El centro de El Calafate es pequeño y nuestra recomendación es que te alojes cerca o allí mismo, ya que es básicamente donde te moverás durante toda la estadía. La Avenida Del Libertador sirve de columna vertebral y es donde se ubican la gran mayoría de tiendas, restaurantes, bares y agencias de turismo. Hay restaurantes de primer nivel y muy buenas opciones de hospedajes desde importantes hoteles con confort y vistas increíbles hasta opciones más familiares con atención personalizada y hostales juveniles. En temporada alta se recomienda reservar con anticipación.

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Una muy buena opción es visitar el Glaciarium. Cuesta unos 10 dólares y es la antesala perfecta al Parque Nacional los Glaciares. No hay mejor manera de entender bien cómo se forman los glaciares como este increíble museo. Recomendamos que lo visites antes del Parque porque lo vas a disfrutar mucho más. Al ser un espacio interactivo es perfecto para ir con niños. Además cuenta con transporte gratuito desde el centro de El Calafate.

Glaciarium
Glaciarium

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2) Imperdibles en Santa Cruz: Parque Nacional Los Glaciares

Este enorme Parque Nacional protege a los famosos glaciares de los Andes australes. Por su imponente belleza fue declarado por la UNESCO como “Patrimonio Mundial “ en 1981. Los accesos principales son a través de las ciudades de El Calafate por RP 11 y El Chaltén.

Fue creado para preservar una extensa área de hielos continentales y glaciares, del bosque andino-patagónico austral y muestras de la estepa patagónica. Es el más extenso del Sistema Nacional de Áreas Protegidas Argentinas.

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El Glaciar Perito Moreno, que es el más famoso del Parque, se encuentra en la zona sur. Es una de las pequeñas formaciones glaciarias en el mundo que se origina apenas a 1500 metros sobre el nivel del mar y que desciende hasta los 200, lo que permite un acceso y vistas imperdibles. Además es uno de los pocos glaciares del planeta que sigue avanzando. Sus constantes movimientos cíclicos hacen que cada ruptura sea un espectáculo que atrae a cientos de turistas. Allí recomendamos hacer la excursión del Minitrekking sobre el Glaciar que es un tour de un día que incluye navegación, senderismo y observación de la vida silvestre.

Imperdibles en Santa Cruz
Glaciar Perito Moreno

Pero además vale la pena visitar otros glaciares como el Glaciar Upsala, el tercero en tamaño de América del Sur y el más grande que descarga en Lago Argentino y el Glaciar Spegazzini (el más alto con 135 metros de altura) que solo se pueden llegar navegando en alguno de los catamaranes que zarpan de Puerto Bandera.

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  • TIP: En el Parque Nacional Los Glaciares podés adquirir un pase promocional de 2 días. Si lo comprás en las portadas de acceso del corredor Río Mitre-Glaciar Moreno o puerto de Punta Bandera, el uso del segundo ticket es para el día siguiente. Si lo comprás online, podés utilizarlo hasta 72 horas posteriores al primer ingreso.

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3) Imperdibles en Santa Cruz: El Chaltén

El Chaltén se ubica en el sur de la cordillera de los Andes, en el extremo sudoeste de la Patagonia argentina, al pie del cerro Fitz Roy en la provincia de Santa Cruz. Lo más común es llegar en avión al Aeropuerto Internacional de El Calafate y desde allí por vía terrestre los últimos 200 Km hasta El Chaltén. Desde El Calafate salen excursiones de un día para visitar esta localidad. Otra manera es llegar desde el aeropuerto de Río Gallegos, la capital de Santa Cruz, distante a unos 450 Km de El Chaltén. Desde Río Gallegos se puede llegar en bus vía El Calafate (no existen buses directos a El Chaltén).

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El Chaltén fue nombrada la Capital Argentina del Trekking ya que su impactante entorno es el escenario natural para múltiples opciones para caminar, escalar, realizar excursiones o paseos. La mayoría de los turistas llegan aquí para practicar deportes de montaña. La mayoría de los senderos son gratuitos y autoguiados y no requieren experiencia previa en la montaña, aunque en los recorridos más exigentes podés contratar un guía para tu mayor tranquilidad y conocer al máximo cada lugar.

Entre los diversos atractivos naturales que se ubican en las cercanías de esta pequeña localidad de montaña se destacan el Monte Fitz Roy, el Cerro Torre, el Campo de Hielo Patagónico Sur, el lago Argentino, el lago Viedma, la Laguna Capri, el Glaciar Piedras Blancas, el Glaciar Viedma, la Laguna de los Tres, el Chorrillo del Salto y el Lago del Desierto etc.

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Se recomienda quedarte entre 3 a 10 días, dependiendo de cuánto disfrutas de las actividades y de tu experiencia en la montaña. Por último, tené en cuenta que la temporada turística comienza en octubre y finaliza generalmente en abril. El mes de enero es el más concurrido por los viajeros.

Imperdibles en Santa Cruz
El Chaltén
  • TIP: A diferencia de la Zona Sur (donde se encuentra el glaciar Perito Moreno) en la Zona Norte del Parque Nacional Los Glaciares no se cobra el ingreso.

4) Imperdibles en Santa Cruz: Cueva de las Manos

Este lugar fue nombrado Sitio Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO debido a su excepcional riqueza artística arqueológica. Se ubica sobre el tramo de la Ruta 40 que abarca desde Perito Moreno a Tres Lagos (desde Perito Moreno hacia el sur son 116kms).

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Para quienes gustan de la arqueología este lugar es uno de los máximos exponentes de toda la Argentina ya que en sus paredes existen más de 800 pinturas de escenas de caza, animales, figuras geométricas y manos realizadas sobre la roca por habitantes del lugar hace aproximadamente 14 mil años a.C.  La cueva fue descubierta en el año 1876 por Francisco Moreno y pertenecen a la cultura tehuelche.

La Cueva de las Manos está abierta para la visita durante todos los días del año incluyendo feriados. Los meses en los que mayor cantidad de visitas recibe son entre octubre y abril siendo estas visitas únicamente permitidas cuando son acompañadas por un guía turístico con visitas entre las 9 y 19 horas (salidas cada una hora); mientras que el resto de meses del año las visitas se permiten sólo con un cuidador del lugar en grupos de máximo 20 personas (se completan por orden de llegada) de 10:00 hs. a 18:00 hs.

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Cueva de las manos
Cueva de las manos

El precio por ingresar a la Cueva de las Manos es de $400 pesos para extranjeros, $200 para argentinos y están exentos del pago los niños menores de 12 años y aquellos habitantes de la Comarca Noroeste de Santa Cruz. Los jubilados nacionales y provinciales tienen un 75% de descuento (deberán presentar carnet).

  • TIP: Las fotografías a las pinturas deben ser sin flash para no dañarlas y se recomienda llevar vianda y bebida y calzado cómodo para caminar.

5) Imperdibles en Santa Cruz: Bosques Petrificados de Jaramillo

Si recorrés la Ruta 3 por Santa Cruz, tenés que desviarte hasta los Bosques Petrificados, son 50kms de ripio. El Parque Nacional Bosques Petrificados se encuentra en Jaramillo, en el noroeste de la provincia de Santa Cruz y alberga 15.000 hectáreas pertenecientes al Monumento Natural Bosques Petrificados.

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Hace unos 150 millones de años, en la zona que ocupa ahora este Monumento Natural, se desarrollaban densos bosques entre los que se destacaban antiguos parientes de los pehuenes o araucarias. Pero con las erupciones volcánicas, en los inicios del Cretácico, y el inicio del levantamiento de la Cordillera, el territorio patagónico fue sepultado con cenizas y lavas y los bosques se petrificaron. El resultado es que parece un paisaje de otro planeta, con los troncos realmente transformados en piedra de muchos colores.

Se puede realizar un sendero peatonal que transita 1.000 metros para apreciar las araucarias petrificadas y, con una previa autorización del guardaparques se pueden visitar los faldeos del cerro Madre e Hija, que ofrecen una atractiva vista. También existe un pequeño museo en la Seccional del Guardaparques.

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Imperdibles en Santa Cruz
Bosques Petrificados
  • Cómo llegar: La entrada al área protegida se encuentra sobre la Ruta Nacional Nº 3, a mitad de camino entre las localidades santacruceñas de Caleta Olivia, al norte, y Puerto San Julián, al sur. A la altura del Km 2063, se desvía a la Ruta Provincial Nº 49 y, luego de recorrer 50 km, se llega hasta la seccional de guardaparques del Monumento Natural Bosques Petrificados.
  • Tarifa: La entrada es libre y gratuita.
  • TIP: Llevar agua potable, alimentos y combustible, ya que la ciudad más cercana se encuentra 220 km al norte.

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Otras recomendaciones para Santa Cruz

  • Hospedaje: Para encontrar alojamiento en Santa Cruz te recomendamos ingresar aquí. Otra alternativa que recomendamos es el sitio Airbnb. Permite alquilar alojamientos únicos de anfitriones locales. Es una muy buena opción para parejas o familias ya que suelen ser más económicos que los hoteles y tener muchas comodidades (lavarropas, cocina, etc). Conviene siempre leer las referencias de la gente que ya se ha hospedado en ese lugar. Tip: Si te suscribís a través de este vínculo tenés USD18 de crédito para tu primera reserva.

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