Después de tantos años viviendo en Europa, el Glaciar Perito Moreno ya se había convertido en una de mis grandes obsesiones latinoamericanas y desde que decidí volver por unos años a mi querida Argentina, sabía que era cuestión de tiempo. Para cuando llegué al Parque Nacional Perito Moreno la ansiedad ya podía compararse con experiencias como arribar a Merzouga y ver las dunas del Sahara por primera vez, o ver la punta de la Torre Eiffel desde la ventana de tu hotel en París. Así que cuando bajé las pasarelas del Parque con mi cámara preparada y me encontré con un campo de niebla espeso que no dejaba asomar ni un átimo de tempano no me sorprendí, lo bueno cuesta caro. Bienvenidos a El Calafate, tierra de glaciares.

Llegué a El Calafate decidido a demostrar que es posible pasar una semana allí, con vuelos y hospedaje incluidos, por menos de 350 dólares. Todos decían que era imposible, pero la cuestión era simple: no tenía más plata, así que o funcionaba o quedaba varado en el sur del mundo, totalmente desamparado y con temperaturas de once grados bajo cero.

La idea era incluir dentro del presupuesto los vuelos, el alojamiento, la excursión de un día al glaciar, más la navegación por la pared norte, la excursión a El Chaltén, una noche de cena en un lugar típico del lugar donde probar el cordero patagónico y comer muchos dulces de calafate, además de recorrer la ciudad entera y ver todo lo que ofrece este lugar maravilloso del mundo durante el invierno, que es cuando nadie quiere ir.

Vamos a tomar la moneda norteamericana como referencia, ya que los precios en pesos argentinos seguramente varíen de cuando yo hice el viaje y ustedes lean este artículo. Además de que los montón son aproximados y redondeados para hacer la guía menos complicada, puede variar a la hora de hacer la conversión exacta. Dicho esto, comencemos la cuenta regresiva.

Aéreos y alojamiento. Presupuesto: 350 dólares

Una de las ventajas que tiene ir en invierno es que los aéreos son bastante económicos y por lo general las aerolíneas lanzan ofertas a mitad de precio. Yo pagué 80 dólares ida y vuelta sin escalas (hoy, gracias a las lowcost se pueden encontrar vuelos incluso más baratos si se cuenta con disponibilidad de fechas). Javitip Nro 1: Siempre es bueno suscribirse para recibir las ofertas de vuelos.

Como ya había perdido alrededor del 25% de mi presupuesto en los vuelos, tenía que buscar un alojamiento extremadamente económico. Esto por lo general no es problema para mí, ya que me gusta mezclarme con los locales y para eso Airbnb es la mejor opción (y ciertamente una de las más económicas). Las guesthouse son siempre la forma más cercana a la vida local y Le Baobab fue lo mejor de El Calafate. Es la casa de Fernanda y su hija. Ella es guía turística freelance y si bien no trabaja todo el año sabe todo lo que hay que saber para ayudarte a elegir las mejores opciones. Seis noches en su casa me costaron 50 dólares.

Llegando a El Calafate. Presupuesto: 220 dólares

Ruta de El Calafate
Las rutas patagónicas en invierno. El Calafate (Foto: Javi Gutierrez)

Llegar a El Calafate en pleno junio es de por si una experiencia interesante. El camino te va introduciendo formalmente a la maravillosa hostilidad del sur en invierno: una ruta recta en medio de campos cubiertos de nieve. Y si llegas al amanecer como yo (los vuelos baratos salen durante la madrugada), te vas a encontrar de fondo esos famosos cielos patagónicos de naranja intenso. Perfecto para entender que estas en el fin del mundo. El transfer del aeropuerto a la ciudad cuesta 20 dólares ida y vuelta.

Conociendo la ciudad. Presupuesto 200 dólares

El centro de El Calafate es pequeño y mi recomendación es alojarse cerca o allí mismo, ya que es básicamente donde te moverás durante toda la estadía (a excepción de una o dos cosas). La avenida Del Libertador sirve de columna vertebral y es donde se ubican la gran mayoría de tiendas, restaurants, bares y agencias de turismo.

¿Qué hacer en la ciudad?

El Calafate está preparado para entretener al turista durante todo el año. Si bien los habitantes entienden que la gente va hasta allí para ver el glaciar Perito Moreno, quieren que durante las horas restantes tengan tantas opciones como sea posible para no aburrirte.

Hay dos bares de hielo si nunca visitaste uno y te gusta probar algo nuevo. La entrada tiene un costo que incluye barra libre. Aunque pienses que vas a dejar el bar vacío, te aviso que no vas a aguantar más de media hora adentro, por las bajas temperaturas. Pero vale la pena intentarlo.

Por otro lado, está el Museo del Juguete con un costo de 8 dólares. Lo más interesante es su fachada. Puede ser la entrada de cualquier teatro de la calle Corrientes.

Pero el museo más interesante de la ciudad es el Glaciarum. Cuesta unos 10 dólares la entrada y es la antesala perfecta al Parque Nacional los Glaciares. No hay mejor manera de entender bien a los glaciares como este museo increíble. De verdad, vayan antes de visitar el Parque, porque lo van a disfrutar mucho más.

Estas son todas actividades opcionales, así que no las vamos a contar dentro del presupuesto porque ya depende de cada viajero.

El glaciar. Presupuesto: 200 dólares

Glaciar Perito Moreno - El Calafate
Glaciar Perito Moreno – El Calafate (Foto: Javi Gutierrez)

Primero que nada, hay que tener en cuenta que durante los meses de junio y julio no es posible hacer el mini trekking sobre el glaciar, ya que nieva bastante y las grietas quedan cubiertas convirtiéndolo en un lugar muy peligroso para caminar. Pero fuera de eso, todo lo demás está disponible todo el año. La entrada general al Parque Nacional los Glaciares cuesta 20 dólares para extranjeros y 10 dólares para argentinos. Pero si, como yo, tenés la suerte de ser estudiante cuesta solo 2 dólares. Niños y jubilados gratis.

¿Agencia o no agencia?

Muchas cosas es posibles realizarlas sin agencia. Sin embargo, ciertas actividades se vuelven más interesante si tenemos un local que nos cuente su historia, yo elegí hacerlo con agencia, pero acá te cuento un poquito de ambas.

Con agencia

Si lo vamos a hacer con agencia hay que saber cuál elegir. Yo siempre recomiendo buscar agencias locales o negocios familiares. Son gente que vivió toda su vida en el lugar y tienen un conocimiento y cariño por los sitios que las grandes empresas no tienen. Fernanda de la guesthouse me recomendó una local que se llama Criollos Turismo, así que decidí ir con ellos. El traslado hasta el Parque (en el que estás alrededor de 4 o 5 horas) cuesta 30 dólares. Allí vas a encontrar unos seis kilómetros de pasarelas para recorrer todas las caras del glaciar.

Sin agencia

Si decidís hacerlo por tu cuenta, al Parque Nacional los Glaciares se puede ir en coche o en el servicio de buses diarios que salen de El Calafate. Son unos 80 kilómetros y el ticket cuesta un promedio de 25 dólares ida y vuelta, aunque varía según el día y la temporada.

La navegación por la pared norte del Glaciar. Presupuesto: 160 dólares

Otra de las actividades obligadas es la navegación por la pared norte del glaciar Perito Moreno. Tiene una duración de 60 minutos y cuesta solamente 15 dólares extra, que se pueden arreglar con la misma guía que fuiste al Parque, aunque se hace con otra empresa. Si se decide ir sin agencia, la navegación la pueden sacar en la ciudad, el día anterior, con Southern Spirit. Es una excursión que vale la pena, así que la recomiendo enfatizadamente.

El Chaltén desde El Calafate Presupuesto: 145 dólares

El Chalten - El Calafate
Llegando a El Chalten (Foto: Javi Gutierrez)

Otra de las excursiones imprescindibles es El Chaltén. Acá funciona de la misma manera, uno puede ir por su cuenta, o con agencia. Son unos 200 kilómetros de viaje durante aproximadamente tres horas. Los paisajes son increíbles y ya casi llegando podrán ver el monte Fitz Roy (o Chaltén, como quieran llamarlo) de fondo. Javitip Nro 2: de camino pasen por el parador La Leona y pregunten por el juego de la argolla, se van a divertir muchísimo.

Las excursiones de un día completo tienen precios cercanos a los 70 dólares, aunque si uno se acerca a las agencias locales, sobre todo en invierno, se puede negociar por descuentos hasta casi la mitad de precio.

Por otro lado, hay servicios de buses que tienen tres salidas diarias desde El Calafate y otras tres desde El Chaltén y cuesta 40 dólares ida y vuelta.  Yo tuve la suerte de ser invitado ya que estaba escribiendo una serie de artículos sobre El Calafate (como este mismo), pero vamos a poner como referencia el de 40 dólares que cuesta el bus. El plus de contratarlo mediante agencia es que tiene el almuerzo patagónico incluido en una estancia de El Chaltén, además de unas excursiones a unas cascadas congeladas y todas las historias que los guías locales pueden contarte.

Mi recomendación es que antes de sacar el bus se acerquen a hablar con algunas agencias porque quizás les termina saliendo más económico.

¿Qué hacer en El Chaltén? Presupuesto: 105 dólares

El Chaltén es conocido como la “Capital Nacional del Trekking”, así que se pueden imaginar que hay mucho trekking para hacer. Si vas bien temprano y llegas con suficiente tiempo te recomiendo que subas hasta la “Laguna de los Tres”, que son cinco horas de subida y cinco de bajada, pero las vistas y las fotografías que se pueden tomar ahí son surrealistas e inolvidables. Yo lamentablemente no contaba con tiempo ya que fui a pasar el día, así que subí hasta la laguna más cercana (considerada una de las más lindas): La Laguna Capri. Son unas dos horas de ida y otras dos de vuelta.  En junio y julio el camino está todo nevado y congelado, así que se vuelve un poco más dificultoso, sobre todo por la cantidad de ropa que se lleva por el frío, pero es accesible para cualquiera. Son unos cuatro kilómetros monte arriba, pero el primer kilómetro es el más duro.

Es muy empinado y, si nadie me hubiera avisado que después se ponía mucho más simple, quizás habría renunciado en los primeros 20 minutos. Pero confíá en mí, una vez pasado el primer tramo, el resto se hace solo. Caminaras por un sendero con las vistas más lindas. Y lo mejor de todo es que es ¡totalmente gratis!

¿Dónde comer en El Calafate? Presupuesto: 105 dólares

Ya nos vamos quedando sin presupuesto, pero hicimos casi todas las actividades imprescindibles y más costosas. Ahora tenemos que probar el famoso cordero patagónico.

La avenida Del Libertador es un desfile de restaurantes donde disfrutar una buena cena. Yo recomiendo tres especialmente. Restaurante “San Pedro”, con muy buenas opciones de menús a precios super económicos y el mejor Cordero Patagónico al Malbec que probé. Por otro lado, “Isabel”, también precios super económicos y cocina patagónica al estilo casera. Y si lo que estás buscando es no gastar mucho hay un local de comida rápida llamado “Don Pancho”, al lado de la Alianza Francesa, donde podés comer el shawarma más grande que te podés imaginar. Yo sólo comí afuera tres veces para probar estos lugares. En total gasté 35 dólares.

Actividades gratuitas en El Calafate. Presupuesto 70 dólares

Lago Argentino - El Calafate
Bahia congelada del Lago Argentino. El Calafate (Foto: Javi Gutierrez)

Les voy a contar la mayor sorpresa que me llevé estando en El Calafate. Paseando por la rambla de la ciudad (paralela a la avenida Del Libertador), vi como una chica y su perro comenzaban a caminar por la bahía congelada del Lago Argentino. El primer día el hielo todavía estaba requebradizo y había que ir probándolo paso a paso. Muchas veces comenzaba a romperse bajo mis pies y es una sensación extraña (y para el que no está acostumbrado incluso terrorífica). Me acerqué hasta donde estaba ella, se llamaba Mercedes y me comentó que, durante el invierno, cuando la bahía se congela, la ciudad entera sale a patinar sobre el lago. Incluso el Club Náutico alquila los patines y los trineos a 900 pesos, aunque no es necesario ya que muchos patinan con las mismas zapatillas de lo resbaloso que está. Eso hice yo. Efectivamente al otro día la ciudad entera estaba patinando y divirtiéndose sobre el lago congelado. Esta experiencia es única. El glaciar se puede ver todo el año, las ciudades se pueden visitar todo el año, pero patinar sobre el Lago Argentino congelado sólo pasa entre junio y julio y les puedo asegurar que pasar un día entero sobre un lago congelado con cientos de personas es algo único.

Otra de las actividades que recomiendo hacer mientras están en El Calafate es visitar la reserva de aves de la Laguna Nimez, sobre todo por el espectáculo de los flamencos. Se dice que en esa época del año ya no deberían estar allí y que los que se quedan lo hacen para morir. Van perdiendo su color rosado y terminan, en muchos casos, medios beiges o blancos, como sucios. Por muy triste que parezca, es parte de sus ciclos y deciden quedarse en un lugar tan mágico como El Calafate para pasar sus últimos días. Tampoco sé si esto es verdad, pero no quise buscarlo porque me parece una poética de la muerte que elijo, sin argumento alguno, tomar por cierta.

Suministros durante el viaje: Presupuesto 70 dólares

Bueno, ya hicimos casi todo lo que teníamos que hacer y todavía tenemos cierto presupuesto, pero claro, hay que contar la comida, bebida y gastos que uno hace estando de viaje. Como les dije, una guesthouse no sólo te da la experiencia de vivir como un local, sino que también te da la posibilidad de tener acceso a una cocina. De esta manera la comida se vuelve mucho mas económica. Los precios de los alimentos allí son bastante menos costosos que en Buenos Aires. Yo sólo comí afuera en los tres lugares que les recomendé anteriormente y el resto de los días gasté otros 35 dólares en alimentos. Hay que saber ahorrar si se quiere viajar barato y la comida es el factor clave para economizar el viaje.

Gastando lo que nos queda: 35 dólares

Ahora, lo único que falta es comprar un poco de dulce de calafate y algún que otro recuerdo para amigos y familiares y ¿por qué no?, nosotros mismos. Por lo demás ya es hora de volver a casa y traernos mil fotos a las que pasaremos semanas editando y seleccionando. Y sobre todo las ganas de volver en primavera o verano, porque cuando conozcan El Calafate se van a dar cuenta que querer volver es parte del viaje y que es un lugar para visitarlo en todas las estaciones del año. Aunque en invierno, todo nevado y con sus lagos congelados, seguramente será el más especial, porque sólo pocos se atreven a viajar así.

Objetivo logrado: es posible pasar una semana en El Calafate por menos de 350 dólares. Buena vida y gracias por viajar conmigo.

VOLEMOS A EL CALAFATE

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Otras recomendaciones para El Calafate

  • Hospedaje: Para encontrar alojamiento en El Calafate te recomendamos ingresar aquí. Otra alternativa que recomendamos es el sitio Airbnb. Permite alquilar alojamientos únicos de anfitriones locales. Es una muy buena opción para parejas o familias ya que suelen ser más económicos que los hoteles y tener muchas comodidades (lavarropas, cocina, etc). Conviene siempre leer las referencias de la gente que ya se ha hospedado en ese lugar. Tip: Si te suscribís a través de este vínculo tenés AR$800 de crédito para tu primera reserva.

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