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Los amantes de la naturaleza no pueden dejar de visitar el volcán más joven de Nueva Zelanda, a tan sólo 8 km de Auckland. Se trata de la Isla Rangitoto.

Isla Rangitoto, un volcán extinto de la costa de Auckland

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Desde el puerto de Auckland, la “Ciudad de las Velas”, ya se puede ver la Isla Rangitoto. Se encuentra en frente de la bahía de la ciudad y es fácilmente reconocible del resto de las islas como Waiheke ya que tiene características totalmente diferentes. La Isla Rangitoto posee forma de volcán pero está toda recubierta de vegetación y es una isla deshabitada. Hay solo algunas pocas casas pero son sólo para la conservación de la fauna y la flora.

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Se estima que la isla surgió durante una erupción volcánica probablemente ocurrida entre los siglos XIII y XIV y luego fue un punto estratégico en la época de la Segunda Guerra Mundial. Este volcán que emergió inesperadamente del mar es el más joven y grande en el campo volcánico de Auckland y en la actualidad es el destino favorito de los senderistas y excursionistas de un día. En maorí, Rangitoto significa “cielo sangriento”.

Cómo llegar a la Isla Rangitoto

  • Para llegar a la isla, la opción más común es el ferry en un trayecto de 25 minutos. El ferry se toma en la Terminal, ubicada en 99 Quay Street.
  • Durante los días de semana hay 3 horarios de ida y vuelta mientras que los fines de semana y feriados se suma un horario más. Se recomienda ir temprano para aprovechar el día ya que el último ferry vuelve a la tarde. En esta página podés comprobar todos los horarios. Tener en cuenta que los neocelandeses son muy puntuales por lo que tendrás que ir en horario o el barco saldrá sin vos.
Ferry para Rangitoto
Ferry para Rangitoto
  • TIP: En cuanto a los precios, los pasajes del ferry cuestan NZ $30 por tramo pero si vas un día de fin de semana o feriado en el primer horario de la mañana (a las 7:30 am) te saldrá NZ $20. Los niños pagan la mitad de precio.
  • Otra opción para llegar a la Isla Rangitoto es en kayak desde el puerto de Waitemata a través de un tour guiado. Hacer click acá para buscar más información y reservar el tour. 
Navegación en las aguas 
Navegación en las aguas del golfo Hauraki

Qué hacer en la Isla Rangitoto

  • Realizar senderismo: La isla mide 5.5 km de ancho y posee varios senderos para recorrer toda la isla. El preferido de todos los turistas es el que te lleva a la cima del volcán. Es muy interesante de recorrer para ver cómo la vegetación ha surgido en la piedra volcánica. La isla está hecha sólo de piedras volcánica y los caminos fueron abiertos por prisioneros ingleses por entre las piedras. En la actualidad es seguro caminar por la isla sin temor a una erupción.
Roca volcánica
Roca volcánica
  • Observación de flora y fauna: Si te gustan los pájaros es un lugar ideal para observarlos. Por ejemplo, podrás observar los skraak que son loros nativos de Nueva Zelanda. Además la isla tiene el bosque pohutukawa más grande del mundo, una especie de árbol conocida también como “árbol de navidad” con un tronco enroscado y muchas flores rojas.
  • Explorar las cuevas de lava negra: En algunas de las caminatas vas a poder encontrar cuevas creadas por la lava. Si bien no son muy grandes vas a necesitar una linterna (podés iluminar con el celular) para poder explorarlas. Es una de las mejores experiencias de la Isla Rangitoto y la que más les atrae a los niños.
  • Subir a la cima del volcán: Luego de una hora de caminata llegarás a la cima del volcán, ubicada a 250 metros sobre el nivel del mar. Si bien la subida a la cumbre puede ser rocosa y cansadora, la vista panorámica de la ciudad de Auckland es considerada como una de las mejores de la ciudad. En lo alto hay unas pasarelas que hacen que puedas tener una vista de 360º. Se observan desde las aguas azules e islas del Golfo de Hauraki hasta la cadena montañosa Waitakere al oeste y la cadena montañosa Hunua al este. Otra opción para quien no quiera caminar tanto es subir en un tren 4×4 donde te explican acerca de la formación de la isla.
Atardecer en la isla
Atardecer en la isla
  • Paseo en kayak: Los más aventureros pueden realizar un paseo nocturno en kayak y ver el espectacular atardecer desde la cumbre antes de remar en la oscuridad para regresar hacia las luces de la ciudad. Hacer click aquí para reservar tu lugar. Para quienes no se animan a la nocturnidad, también se puede navegar durante el día ya que es un lugar ideal para pasar un día de de primavera o verano practicando deportes acuáticos.

Consejos para visitar la Isla Rangitoto

  • Llevar zapatillas de trekking para caminar por la isla. No ir con ojotas porque los caminos al ser de roca volcánica pueden lastimarte los pies además de que la roca está suelta y es difícil caminar bien por ella.
  • Llevar agua y comida (en la isla no vas a encontrar nada para comprar), gorra, protector solar y anteojos de sol.
  • Llevar linterna (o celular con linterna) para poder entrar a las cuevas.
  • Toda la basura que hagas durante tu estadía tiene que ser traída de vuelta.
  • Este paseo de medio día es uno de los mejores y más baratos que se puede hacer en las inmediaciones de Auckland porque no se paga para entrar en la isla y es ideal para contemplar la ciudad desde otra perspectiva.
Volcán Rangitoto
Isla Rangitoto

Volemos a Auckland

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  • El Aeropuerto Internacional de Auckland es el aeropuerto internacional más grande e importante de Nueva Zelanda. Está a 20 kilómetros al sur del centro de la ciudad, en la zona residencial de Mangere.

Tips para tu viaje a Auckland

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