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El Festival de Calabazas de Keene es una celebración de otoño organizada por la comunidad del lugar y para toda la familia que es única en New Hampshire.

Descubrí de qué se trata el Festival de Calabazas de Keene

¿De qué se trata el Festival de Calabazas de Keene?

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Cuando llega el otoño en Estados Unidos, comienza la cosecha de las calabazas y lo que empezó como un festival de la cosecha en Keene, hoy es un colorido evento de la comunidad que exalta la tradición de crear los Jack-o’-lanterns, que son las calabazas huecas talladas a mano, sin pulpa y con velas adentro que forman linternas con rostros monstruosos o muecas burlonas.

Son parte de las decoraciones típicas de Halloween y se cree que derivan de los celtas, quienes las usaban para ahuyentar a los espíritus malignos.

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Festival de Calabazas de Keene
Festival de Calabazas de Keene

¿Cuándo se realiza el Festival de Calabazas de Keene en 2019?

El Festival de Calabazas de Keene se realiza el próximo 27 de octubre. Cada año, los  ciudadanos de New Hampshire intentan acumular el mayor número de linternas iluminadas en un solo lugar, tratando de cumplir o batir el récord mundial Guinness.

¿Cómo comenzó el Festival de Calabazas de Keene? Un poco de historia

El Festival de Calabazas de Keene comenzó en 1991 cuando los niños de las escuelas trajeron 600 Jack O’ Lanterns para iluminar el Central Square, la plaza principal.

La celebración fue un gran éxito y la organizadora del evento, Nancy Sporborg, comenzó a hacer planes para el año siguiente. La idea de obtener la certificación mundial del récord Guinness impulsó el crecimiento. En 1992, se certificaron 1.628 calabazas que participaron en el segundo Festival de Calabazas de Keene. Con ese número finalmente ganaron un lugar en el Libro Guinness de los Récords en 1994. Sin embargo, pronto fue superado por 4.817 calabazas talladas.

Keene siguió registrando nuevos récords y llegó como punto máximo en 2003 a tener 28.952 calabazas talladas y una multitud de 70.000 personas. Todo esto en un pueblo de 25.000 personas por lo que lo convirtió en un evento único.

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Pero la fiebre por las calabazas llegó también a Boston, que comenzó a realizar un festival muy similar para competir y terminó ganándole. En 2013, el Festival de Calabazas de Keen alcanzó de nuevo el récord mundial al tener el mayor número de calabazas iluminadas. Llegaron a contar 30.581 calabazas.

Pero al año siguiente, hubo actos de violencia y decenas de arrestos en la ciudad que fue anfitriona del festival durante muchos años. La violencia, que comenzó con fiestas con bebidas alcohólicas en la universidad Keene State College, hizo que el ayuntamiento rechazara el permiso del festival para el 2015. Laconia, una localidad cercana, anunció entonces planes para hacerse cargo del festival. Finalmente el 29 de octubre de 2017 se volvió a celebrar el Festival de Calabaza en Keene, realizado por una organización sin fines de lucro y que continúa hasta hoy.

Festival de Calabazas de Keene
Festival de Calabazas de Keene

¿Cómo se celebra el Festival de Calabazas de Keene?

La preparación del festival se inicia cuatro meses cuando en las granjas se siembran las primeras semillas de calabazas cuyo fruto aparece al inicio del otoño. A partir de septiembre, los campos empiezan a teñirse de naranja con calabazas del tamaño de una pelota de fútbol hasta una de baloncesto, que pueden variar entre 13 y 22 kilos.

Una semana antes del festival las calabazas son llevadas a Keene, donde las tallan para su exhibición. Miles de niños de las escuelas diseñan, tallan y muestran sus jack-o’-lanterns para que el público los disfrute en Central Square, en el centro de Keene. También participan cientos de voluntarios y artistas.

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El centro de la localidad se llena de calabazas resplandecientes que sonríen en lo más alto de los andamios. Hay miles de calabazas agujereadas e iluminadas, mientras que la familia entera puede pasar el día con actividades especiales para los niños.

Las actividades incluyen un desfile de disfraces, el clásico concurso de “escupir la semilla” y la competencia de comer tartas de calabazas, todo con música en vivo y fuegos artificiales de fondo. Un espíritu festivo invade a los locales en la víspera de la celebración de Halloween.

Para conocer futuras programaciones hacer click acá.

Vuelos baratos a Boston

Desde el Aeropuerto de Boston a Keene hay un trayecto en auto de 2 hs.

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